Restauration des prairies dans le parc national Elk Island

Quel est l’enjeu?

Une employée de Parcs Canada sur le terrain identifiant la végétation dans une parcelle d’évaluation de la santé des parcours naturels.
Une employée de Parcs Canada sur le terrain identifiant la végétation dans une parcelle d’évaluation de la santé des parcours naturels.

Les prairies dans le parc national Elk Island couvrent une petite superficie, mais elles jouent un rôle important dans le maintien de la santé générale du parc. Les résultats des travaux de surveillance écologique révèlent que la santé des prairies du parc est en déclin. L’élimination des principaux processus perturbateurs comme le feu permet aux mauvaises herbes et aux arbustes d’y pousser. Le reste des champs et des prairies subissent un surpâturage de la part des troupeaux d’ongulés comme le bison ou le wapiti. Les travaux de restauration des habitats des prairies sèches dans le secteur nord du parc visent à renverser ces tendances. Une suppression des mauvaises herbes et des brûlages dirigés soigneusement planifiés réduiront la densité des arbustes, créeront des îlots de prairies naturelles et stimuleront la régénération des plantes dans les prés surutilisés par les bisons.

Quelle est l’approche?

  • Collaborer avec les communautés autochtones et les experts scientifiques pour inverser la tendance à la détérioration de la santé des prairies du parc
  • Contrôler la propagation des plantes envahissantes les plus menaçantes dans les prairies
  • Réinstaurer les brûlages dirigés en tant que processus pour réduire l’empiètement des arbustes et à restaurer l’habitat des prairies
  • Sensibiliser les Canadiens à l’importance des prairies et aux bienfaits du feu pour le paysage par l’éducation et les médias

Qu’a-t-on accompli?

  • Organisation d’ateliers et maintien de la participation des partenaires autochtones, des spécialistes des prairies et des voisins aux discussions sur la santé des prairies
  • Collecte de données sur la santé et l’utilisation des prairies et modélisation de la présence de la faune dans ces zones
  • Travaux d’élimination des plantes envahissantes au moyen de diverses méthodes
  • Organisation d’une activité bénévole d’arrachage des mauvaises herbes en collaboration avec la Friends of Elk Island Society
  • Préparation de plans de brûlage dirigé pour augmenter la taille et la santé des prairies
  • Sensibilisation des visiteurs dans le cadre de programmes d’interprétation sur le thème de la santé des prairies, du bison et des bienfaits du feu pour le paysage.